Estland

Viljandi, das Zentrum des uralten Mulgimaa

Die Stadt Viljandi (dt.: Fellin) ist Hauptstadt des Landkreises Viljandimaa. Typisch für Viljandimaa ist eine eiszeitlich geformte Hügel- und Tallandschaft. Viljandi hat durch seine Lage auf einem Hügel im Laufe seiner langen Geschichte immer einen natürlichen Vorteil in der Wehrhaftigkeit genossen.

 

Viljandi järv - Viljandi-See
Blick vom Burghügel auf den Viljandi järv.

Bis zur Erfindung der Kanone, die die Kriegsführung gemeinhin revolutionierte, konnte die Hügelfeste nur ein Mal vom Feind eingenommen werden: Nach vielen Versuchen und unter großen Verlusten war es lediglich den Rittern des Deutschen Ordens gelungen. Zu Füßen des Hügels liegt der schöne langgezogene Viljandi-See (Viljandi järv). Was früher ein strategischer Vorteil war, ist heute einfach nur pittoresk.

 

Trauung im Burgpark
Eine Trauung im Burgpark. Vor dem Hochzeitspaar erstreckt sich das Tal mit dem See.

Viljandi ist auch das Zentrum des uralten Mulklandes (besser bekannt unter dem estnischen Namen Mulgimaa). Das in Südestland gelegene Mulgimaa beherbergt einen eigenen Menschenschlag, der allgemeinhin wie folgt charakterisiert wird: Ein Mulg ist wohlhabend, weil er fleißig und geschäftstüchtig ist. Er ist wagemutig, sparsam bis zum Geiz, eigensinnig bis zur Sturheit und gilt daher obendrein als arrogant. Lauter Vorurteile ihrer Landsleute, die die Mulgid sich hart erarbeitet haben.

 

Die Leute aus Mulgimaa waren die ersten Esten, die es durch ihren Fleiß und ihren Geschäftssinn zu einem Wohlstand brachten, der es ihnen ermöglichte, die Ländereien und Gutshöfe des zumeist deutschen Adels, der inzwischen seine eigenen Geldsorgen hatte, systematisch aufzukaufen. Zunächst in ihrer Region, später in ganz Estland. Nicht zuletzt dadurch hatten die Mulgileute ihren Ruf weg. Durch ihre Umtriebigkeit trugen sie auch ihre Bräuche und ihre Küche nach ganz Estland. Heute haben viele estnische Gerichte den Zusatz “Mulgi-“ im Namen – siehe zum Beispiel Mulgipuder (Kartoffelbrei mit Graupen) oder Mulgikapsas (Sauerkraut nach Mulgiart).

 

Kauba - Straße zum Rathaus
Kauba Straße. Vom Vabaduse plats führt diese Straße zu Wasserturm, Rathaus und Treppimägi, dessen Stufen schließlich zum See führen.

Viljandi bietet ein ausgewogenes Ensemble aus hübscher Stadtarchitektur in geschichtsträchtiger Umgebung, angenehmem Lebensraum und vielen Freizeiteinrichtungen. Die Einheimischen sind heimatverbunden und leben gerne in ihrem hügeligen Land. 

 

Mit Freude empfangen sie Besucher der Stadt. Wenn man ihnen mit zurückhaltender Freundlichkeit begegnet, kann es passieren, dass der Kuchen, den man in einem Kõrts zu seinem Kaffee bestellt hat, aufs Haus geht.

Hängebrücke
Die historische Hängebrücke führt über einen natürlichen Burggraben in den Park.

Das Stadtbild wird etwa hälftig von Holz- und Steinhäusern geprägt. Die ein- bis dreistöckigen Gebäude sind entweder im eklektizistischen Stil erbaut, im Neobarock oder Jugendstil. Das Rathaus ist eines der ältesten Steingebäude der Stadt, Baujahr 1768-1774. 1931 wurde ihm im Zuge einer Komplettsanierung eine Turmuhr hinzugefügt. 

 

Eine Stadtbesichtigung fängt man am besten auf dem Burghügel an, von dem aus man einen herrlichen Blick auf das Tal und den Viljandi järv hat. Eine historische Hängebrücke führt in den Burgpark.

 

Jaani kirik
Jaani kirik - erbaut zwischen 1466 und 1472.

Ein Spaziergang von dort in die Stadtmitte führt automatisch an dem Herrenhaus von Viljandi vorbei. Das Neorenaissance-Gebäude aus dem 19. Jh. gehörte früher den Adelsfamilien de la Gardie und von Ungern-Sternberg, heute in Privatbesitz. 

 

Gegenüber, quer über den schmalen Parkabschnitt, steht die St. Johannes Kirche (Jaani kirik).

 

veetorn - Wasserturm
Vana veetorn - der Alte Wasserturm.

Weiter durch die hübsche Stadt, sich schräg-rechts bzw. in Richtung des Sees haltend, gelangt man zum Johan Laidoneri plats. An dessen Rand steht der Alte Wasserturm (Vana veetorn). Dieser bietet aus 30 Metern Höhe einen guten Blick über die Stadt. Gegenüber steht das weiße Rathaus und dahinter befinden sich die wenigen Reste der Stadtmauer. 

 

An Ort und Stelle beginnt auch der Abstieg des sogenannten Treppenberges (Treppimägi), über dessen 158 Stufen man geradewegs zum Strand des Viljandisees gelangt. Den Hang des Berges säumen hübsche Bürgervillen aus der Gründerzeit und späteren Perioden - manche davon sind renovierungsbedürftig.

 

Stadtmauer und Rathaus Viljandi
Im Vordergrund die Markierung der alten Stadtmauer. Im Hintergrund das Rathaus von Viljandi.

Zu Füßen des Berges erinnert ein Denkmal an den berühmtesten Sportsmann der Stadt, Hubert Pärnakivi. Der Ausnahmeläufer hat den traditionellen Lauf rund um den Viljandi järv (Suurjooks ümber Viljandi järve) insgesamt elf Mal gewonnen. Dieses Rennen geht über ca. 15 km und findet jeweils am 1. Mai des Jahres statt; 2009 wurde es zum 80. Mal veranstaltet, damit ist es die älteste Sportveranstaltung Estlands. Die Namen der Sieger werden in Stein gemeißelt.

 

Auf dem Weg zwischen dem Stadion, Tennisplätzen und anderen Sportanlagen gelangt man zum See. Darin kann man schwimmen, Tretboot und Wasserski fahren, eine Bootstour unternehmen oder einfach nur am Ufer picknicken und ausspannen. Auch unter Anglern ist der See als Reiseziel beliebt.

 

Hubert Pärnakivi
Hubert Pärnakivi.

Die Stadt bietet zusammen mit der sie umgebenden Natur eine hohe Erholungsqualität. Die Infrastruktur für Ferien ist vollends ausgebaut, Übernachtungsmöglichkeiten (fast) jeglichen Niveaus sind vorhanden, der Viljandi järv bietet gepflegte Grasstrände. Schwimmen, Bootfahren, Angeln, Tauchen, Wandern sind am und um den See lediglich Standardaktivitäten.

 

Hinzu kommen die jährlich stattfindenden Traditionsveranstaltungen der Stadt. Um nur einige zu nennen:

 

Strand Viljandi järv
Am Strand des Viljandi järv.

- Das Winter-Volkstanz-Festival (im Februar)

- Der Große Lauf rund um den Viljandi-See (am 1. Mai, im Jahre 2009 fand bereits das 80. Rennen statt)

- Ende Mai: Das internationale Puppentheater-Festival “Theater im Koffer” (Teater kohvris)

- Anfang Juni: “Die Hanse-Tage von Viljandi” (ein zweitägiges Volksfest mit mittelalterlichem Flair)

- Anfang Juli: Das Festival Alter Musik (Das Viljandi Vanamuusika Fesival wurde 2010 zum 25. Mal veranstaltet)

- Und viele Feste und Sport-Veranstaltungen mehr - Auskunft darüber bieten Broschüren des Touristeninformationsbüros.

 

Viljandisee

In Viljandimaa liegt auch der Nationalpark Soomaa, der unbedingt sehenswert ist. Dort findet man das höchste Hochmoor Europas. Der im Osten Viljandimaas gelegene Võrtsjärv (deutsch Wirzsee) ist der größte Binnensee Estlands und zugleich der zweitgrösste des Baltikums, gleich nach dem Peipus.

 

In Viljandi leben etwas mehr als 20.000 Menschen (sechstgrößte Stadt Estlands). Sie erstreckt sich auf 14,6 km² und liegt 160 km südlich von Tallinn, 80 km südwestlich von Tartu, 100 km östlich von Pärnu und 210 km nördlich von Riga entfernt.

 

 

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